La Rioja

Debate de estrellas: cinco cocineros y sus proyectos de vida

FOTOS: EFE/Raquel Manzanares.

La conferencia ‘La gastronomía como motor de la actividad económica en el ámbito rural’, celebrada este miércoles en la Universidad Internacional de La Rioja (UNIR) con motivo del séptimo ciclo de conferencias y debates que organiza la Academia Riojana de Gastronomía, ha reunido a cinco cocineros, cuatro de ellos estrellas Michelin, para debatir sobre la gastronomía. Todas las figuras destacaron cómo sus restaurantes son “proyectos tan personales, que acaban por ser proyectos de vida más que negocios”, ya que muchos “no estarían donde están si solo se hubiese mirado la parte económica”.

Estas palabras fueron la aportación del cocinero Ignacio Echapresto, propietario del restaurante Venta de Moncalvillo, localizado en Daroca de Rioja, durante el encuentro, donde también intervinieron los cocineros Luis Alberto Lera, propietario del Restaurante Lera, en Tierra de Campos, Castilla y León; Nacho Manzano, propietario en Arriondas, Asturias, del restaurante Casa Marcial; Andoni Luis Aduriz, propietario del restaurante Mugaritz en Rentería, Guipúzcoa; y Fernando Sáenz, propietario de la Heladería dellaSera, en La Rioja.

FOTO: EFE/Raquel Manzanares.

Echapresto ha destacado que su restaurante, quien el pasado día 22 revalidó en Toledo su estrella Michelin y sumó la estrella verde Michelin, nace de querer seguir viviendo en el pueblo en el que había nacido, a través de un proyecto que iniciaron tres personas, y del que ahora forman parte 26 en un pueblo en el que viven 24 personas y que “sigue siendo igual” a pesar del éxito de esta iniciativa.

“A todos nos enorgullece tener ciertos establecimientos en nuestra tierra y que se sigan abriendo negocios, entonces, todo eso es lo que tiene que ver con las personas”, ha subrayado.

Por su parte, Aduriz ha expresado que, “ahora, hay voces en contra del turismo y hay colegas que tienen restaurantes a los que les va muy bien y los vecinos se molestan porque hay movimiento y gente”.

“Es curioso -ha explicado- cómo una persona que vive, por ejemplo, en San Sebastián, aunque no vaya en su vida, tiene a su disposición tres restaurantes con tres estrellas Michelin y 300 restaurantes de todas las categorías que están abiertos gracias al turismo; a veces nos olvidamos de estas cosas”.

Lera ha relatado cómo, “de un día para otro”, decidió crear el Restaurante Lera y empezó “desde cero en contra de todo el mundo”, por lo que en este negocio, como en los de sus compañeros de mesa, “hay una parte emocional que es superior a la económica”.

“La gran suerte que tengo -ha asegurado- no es que haya triunfado como restaurante, llenado todos los días», sino que «este año hicimos una pequeña mirada a la economía que creamos en la comarca y nos quedamos alucinados, no pensamos que pudiera ser un dinamizador cultural tan importante como es”.

Luis Alberto Lera y Andoni Luis Aduriz. | FOTO: EFE/Raquel Manzanares.

En su intervención, Manzano ha explicado cómo su proyecto está “siempre rodeado de una inconsciencia”, ya que, como restaurante, “estás metido en un ecosistema en el que la gente te mete en un circuito y en el que eres uno más”.

“Tienes que competir con tus armas, y el peor enemigo para un restaurante son los silencios”, ha apuntado esta cocinero, quien ha añadido que su restaurante, “ahora, está en una posición favorable”.

Andoni Luis Aduriz, propietario del restaurante Mugaritz en Errenteria

Por su parte, Sáenz ha expresado que la Heladería dellaSera, localizada en Logroño, se ha dedicado a “definir qué es el sabor, a no darlo por sentado y a estar en contacto con la naturaleza”.

“Recolectamos aromas para convertirlos en helados, y hemos hecho exótico lo cercano con recolecciones de materias primas” que, luego, se han convertido en los productos de esta heladería, ha apuntado.

La moderadora de esta conferencia ha sido la coordinadora académica del Máster de Enoturismo de la UNIR, Chelo Miñana, quien ha destacado que “la gastronomía es motivo de inspiración” para los ponentes, quienes han sabido utilizarla para que también sea su “motor de actividad”.

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